ferias 2021

Muchas incógnitas planean sobre las ferias de 2021

La pandemia mundial en la que estamos inmersos ha obligado a muchas ferias a cancelar sus eventos o, en el mejor de los casos, conseguir que una versión virtual funcione lo suficientemente bien como para darse por satisfechas. Quienes reprogramaron y atrasaron el calendario han tenido que tirar finalmente la toalla. Lo que le ha pasado al sector ferial este 2020 es un desastre… lo que sucederá en 2021 es una incógnita.

En el panorama ferial internacional del sector del menaje, solamente Ambiente, en Frankfurt; y HOMI, en Milán, pudieron llegar a celebrarse a principios de este 2020. La feria de Chicago fue la primera en cancelar el pabellón asiático y, posteriormente, el certamen entero, en marzo pasado; y ha sido la primera en reconocer que ponerla en el calendario en el invierno de 2021 es arriesgado: el certamen The Inspired Home ha sido calendarizado, por primera vez en su historia, en el próximo verano, del 7 al 10 de agosto. Por su parte, la feria francesa Maison Objet apostó por mantener en septiembre la exposición en un formato online, con una Digital Fair que acogió a 4.292 marcas. Ahora proyecta un retorno físico al Parque de Exposiciones Villepinte, del 26 al 30 de marzo de 2021, con el apoyo de formatos digitales.

Las ferias, en jaque

A nivel nacional, también Intergift logró realizar la primera edición del año, pero después reprogramó su feria de septiembre para, posteriormente, cancelarla. Hasta el momento, las nuevas fechas del certamen madrileño son del 7 al 11 de abril de 2021. Igualmente, en Barcelona Hostelco y Alimentaria optaron por retrasar la celebración, que pasó de primavera a otoño, para finalmente verse abocadas a cancelarla. Ya hay nuevas fechas: 17 a 20 de mayo de 2021.

Pero la gran incógnita que se ha mantenido en el aire hasta avanzado septiembre ha sido qué sucedería con la mayor feria internacional del sector, Ambiente. Finalmente, el certamen alemán ha renunciado a sus fechas de febrero de 2021 para trasladarse a abril (17 al 20) y formar parte de un evento conjunto con Paperworld y Christmasworld (denominado International Consumer Goods Show), que se complementará con un programa en línea, el Consumer Goods Digital Days.

Tras todas estas decisiones se encuentran no solamente las condiciones sanitarias de la pandemia y la necesidad de velar por la salud de visitantes, expositores y trabajadores, sino otros factores colaterales que dificultan de manera importante que este tipo de eventos pueda realizarse. Entre ellos –y no es menor- las dificultades para desplazarse en avión y las restricciones para el acceso desde determinados orígenes hacia ciertos destinos. Por ejemplo, Alemania ha aplicado una política de acceso al país que obliga a ingresar con un certificado PCR negativo si no se quiere pasar por una cuarentena obligatoria.

Dependiendo de la evolución de la pandemia, estas medidas podrían endurecerse y es lógico pensar que, en estas circunstancias, muchas empresas prefieran plegar alas y renunciar a un gasto en pasajes de avión y hoteles que quizás acaben perdiendo. Ignoramos qué índice de anulaciones de espacios han sufrido ferias como Ambiente, The Inspired Home o Maison Objet, pero podemos intuir que éste ha sido un motivo de peso a la hora de tomar determinadas decisiones. ¿Qué sentido tiene que los expositores, ante la perspectiva de que sus clientes y potenciales clientes no puedan asistir, realicen la inversión de ir a una feria? Cuanto más internacional es el certamen, más sufre por esta incertidumbre.

Quizás por este motivo, el salón italiano HOMI mantiene, hasta hoy, la intención de celebrar su evento de manera física, del 29 de enero al 1 de febrero, en Fieramilano, donde convoca a los sectores de mesa y cocina, textiles de hogar, fragancias y regalos.

Casi un año perdido

El sector ferial ha sido tozudo. Se ha resistido y ha luchado lo indecible para mantener las ferias físicas. Pero, al final, la pandemia ha avanzado por derroteros que ni los más pesimistas y cenizos vaticinaban. Las ferias han tenido que lanzar, mayoritariamente, la toalla, reprogramar, aplazar y optar por opciones digitales que, si bien son una alternativa, no acaban de convencer a muchos. Sustituir pabellones, stands, pasillos y, en general, ese hervir de gente que tanto gusta a los amantes de las ferias, es difícil.

A principios de verano, la EMECA European Major Exhibition Centres Association, decía que era urgente reabrir las ferias y solicitaba un sólido respaldo financiero a las autoridades públicas europeas y nacionales para garantizar la su­per­vivencia y la recuperación económica de todo el sector. De marzo a sep­tiembre, las pérdidas por el efecto socio­eco­nómico de las anulaciones ascendían ya a 124.900 millones de euros.

Los principales recintos empezaron a reprogramar a partir del 1 de septiembre; e incluso algunas organizaciones aseguraban que conseguirían concentrar en los cuatro últimos meses del año entre el 60% y el 80% de los certámenes cancelados. Pero la realidad ha dado al traste, una vez más, con las esperanzas y la actividad ferial ha sido poca o nula en la mayoría de los recintos. Paradójicamente, las ferias que mejor han aguantado el embiste han sido las pequeñas, de ámbito nacional o incluso regional, que no esperan visitantes llegados de lejos, ni mucho menos internacionales.

De cara al 2021, parece que la apuesta de las organizaciones feriales pasa por contemplar varios escenarios, que pondrán en marcha en función de las circunstancias: el presencial, el híbrido (presencial para quien pueda asistir y virtual para quien desee participar desde la distancia o no pueda viajar físicamente) y el completamente virtual. El tiempo dirá.

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